2014年05月21日

贵圈真乱:高通苹果神仙打架殃及英特尔?

  国内有滴滴布局外卖行业,美团插足网约车服务;腾投资电商,阿里打通游戏业务等等......在国外也有英特尔抢高通的移动芯片基带业务,而高通也不是软柿子,打起了PC平台芯片生意,堪称科技界的“后宫”大戏。

  高通与英特尔之间的争执起于苹果手机芯片基带生意,自2016年开始,苹果因与高通在专利收费问题上存在分歧,逐渐弃用高通芯片基带而采用英特尔的芯片基带,这成为高通与英特尔、苹果之间的导火索。作为反击,高通不仅与苹果专利大战,而且也开始布局PC端芯片领域。

  2018年12月7日,高通在美国夏威夷发布了全球首款7nm工艺的PC平台芯片,并在发布会上表示其性能堪比友商15瓦处理器(英特尔i5功率15瓦),而且能效比几乎是友商的两倍,颇有对英特尔釜底抽薪的味道。

  说到,高通布局PC平台芯片领域有英特尔的原因,但更多的是高通自身早已觊觎PC平台芯片市场,与苹果手机的基带之争正好成为高通布局PC平台芯片领域的导火线。高通布局PC平台芯片领域是必然结果,之所以这样说的原因有三。

  一是高通在移动芯片领域存在较大压力。移动芯片领域的玩家较PC端多,目前市面上主要的玩家有高通、苹果、三星、麒麟、联发科五家。虽然目前高通在移动芯片领域综合实力最强,但是也不得不面对由其它四家带来的巨大的竞争压力。以往高通芯片具有绝对的优势,而今这种局面正在被打破。

  以五家最新旗舰芯片做对比,苹果A12仿生处理器是全球第二款7nm的AL处理器,安兔兔的跑分一度屠榜。麒麟980处理器能力领先于高通所采用的855芯片AL,并且早半年使用7nm制作工艺;联发科最新发布的P90虽然性能略逊于高通,但胜在性价比高;而三星的Exynos 9815性能与制作工艺都接近高通855。

  高端市场有苹果的A系列芯片的堵截,以及麒麟、三星的追赶;中低端芯片市场也有联发科的虎视眈眈,高通“压力山大”呀!而PC芯片领域仅有英特尔与AMD两家,竞争压力较小,也就成为了高通的原动力。

  二是高通目前的营收较为单一且增长缓慢。高通第四财季报告显示,第四财季总营收由去年同期的59亿美元下降2%至58亿美元,净亏损哲由去年同期的2亿美元扩大至5亿美元。

  造成这一局面的原因在于高通营收较为单一,高通的主营业务分为QCT(移动芯片)、QTL(专利)和QSI(投资)三部分,其中移动芯片约占据其总营收的83%。但是其移动芯片业务面临反垄断调查、全球手机市场“变冷”等影响,收入存在较大不确定性,因此高通需要通过布局PC端芯片丰富收入来源。

  三是高通失去苹果这一重要客户后需要开拓新业务止损。今年,苹果完全弃用高通芯片基带,对高通影响甚大。从苹果去年的出货量来看,今年苹果销量即使有所下滑全年出货量也稳定在2亿部以上。此外,苹果公司的财报显示,苹果在2017年总共销售了4380万部iPad,。也就是说高通失去了苹果约2.5亿的芯片大单,相当于高通移动处理器芯片近四分之一的市场份额。

  因此寻找新的业务成为高通止损的当前要务,而高通本就具有芯片领域相关技术与经验,因此通过发力PC端芯片来止损也不足为奇了。

  高通是移动芯片领域的龙头毋庸置疑,但是PC端芯片领域龙头企业却是英特尔。高通此次发布的骁龙8cx芯片,是高通在PC平台的第二次尝试,距上次发布骁龙835过去了近两年,骁龙8cx经过两年的打磨能否撬开消费者的口袋呢?要探讨这个问题,不妨将它与竞品英特尔的酷睿i5 U系列处理器做对比,看看骁龙8cx芯片到底是像宣传的那样厉害还是徒有其表。

  能效比,即性能与功耗的比值,能够客观反映出芯片在同功耗下的性能高低,能效比越高也代表着在同等功耗下性能也越强,反之能效比低也代表着在同等功耗下性能越弱。

  高通在发布会上表示,骁龙8cx的性能媲美酷睿i5 U系列处理器,但是骁龙8cx的能耗仅为7瓦,不到酷睿i5 U系统处理器的15瓦,能效比确实比较高。能效比高最大的好处就是省电,能够支撑用户在日常办公不充电的情况下使用25小时,而使用酷睿i5 U系列的笔记本,例如搭载酷睿i7-8550U的华为Matebook Xpro,虽然能够支持12小时本地视频播放、14小时的正常办公、15小时的网页浏览,但是较搭载骁龙8cx样机25小时的使用时长还是稍逊一筹。

  高通,作为移动处理器领域的佼佼者,其芯片的通讯能力自然不会太差。据了解,高通骁龙8cx此次搭载了高通旗下的x24通讯基带,不仅支持蓝牙、WiFi等笔记本电脑传统传输协议,而且还支持4G,并且未来有机会升级为x50基带,支持5G网络的连接。

  反观英特尔这边的PC端处理器的通讯能力则弱得多,到目前为止,英特尔还没有大规模上市的支持移动网络的PC端芯片,仅在今年1月的台北电脑展上展出了3款搭载英特尔处理器并支持移动4G网络的笔记本电脑,英特尔透露,支持移动网络的芯片最快2019年才能大规模上市,因此通讯能力较高通骁龙8cx还是处于劣势。

  芯片的制作工艺对芯片的功耗与性能影响都比较大,一般来说,芯片的制作工艺越先进,能效比就越高。例如全球首款采用7nm制作工艺的芯片麒麟980,性能较采用10nm制作工艺的麒麟970提升20%,功耗却降低了40%。

  目前无论是AMD还是英特尔其PC端芯片的制作工艺均未使用7nm制作技术,AMD目前采用的为10nm制作工艺,英特尔为12nm制作工艺,而高通骁龙8cx则是全球PC端芯片首款采用7nm制作工艺的芯片,制作工艺走在行业前列。

  通过前面的分析可以看出,高通此次推出的8cx在当前PC端芯片市场确实有一战之力,在能耗比、通讯方面与制作工艺方面都有领先。

  一是性能有限。高通在骁龙8cx发布会上表示,它无需采用传统PC芯片那样的风扇散热,就能平稳运行在PC电脑中,这一对PC电脑的轻薄有积极意义。但是,这也代表着它不能像英特尔与AMD的芯片一样超频,实际使用性能将会大打折扣。

  二是与x86架构平台兼容性不佳。众所周知,PC电脑芯片一直都是采用x86架构,因此与之配套的系统、软件等都只适配x86架构。但是,高通骁龙8cx采用的是目前手机芯片中流行的ARM架构,在系统、软件等资源都支持X86平台的情况下,兼容性存在较大问题,虽然高通与微软达成合作,微软为其量身定做了基于ARM架构的win 10系统,但是系统内的软件生态也不丰富,这是当前高通布局PC芯片领域最大的困难。

  从高通骁龙8cx“低能耗、支持移动网络、无需风扇散热”等特点可以看出,高通此次推出的芯片主要定位于平板电脑与商务笔记本或是轻薄笔记本,因为只有这类电脑才对功耗、通讯与散热有要求。因此,高通骁龙8cx推出后可能会受到许多轻薄本、商务本、平板电脑的青睐,而相应的英特尔将会失去部分平板电脑、商务笔记本、轻薄笔记本的市场。

  但是,塞翁失马焉知非福,高通此举也为英特尔发展芯片发展提供了新思,对英特尔具有借鉴意义。正所谓者迷旁观者清,英特尔在PC芯片领域长期处于绝对优势地位,久而久之,忽略了消费者的,而高通以旁观者的身份切入PC芯片领域,让英特尔不得不注意吸取高通芯片上的优点,也间接提升了英特尔芯片的使用体验,因此这对英特尔来说并非全是坏事。

  此外,高通布局PC端芯片势必激起英特尔的反击。英特尔在芯片领域从业多年,具有丰富的经验与技术底蕴,拿下苹果这一超级大单对其它手机厂商也有影响,若英特尔大举布局移动芯片领域,届时慌的就应该是高通了。

  高通推出全球首款7nmPC平台芯片,有对PC芯片市场的渴望,但更多的是出于对业务拓展的尝试。虽然对英特尔的芯片业务有所影响,但是英特尔并不会慌,慌的反而是高通。